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Isla Dawson - DERECHOS CHILE
Isla Dawson

Isla Dawson

“Me sentí como el protagonista de una de esas películas de la Segunda Guerra Mundial. Cuando llegamos al campamento, algunos de nosotros lloramos al ver tantas cercas de alambre. Había 27. Era difícil de creer”.
(Baldovino Gómez, prisionero de la isla Dawson citado en Análisis # 289, 1989)

Ubicación: en el estrecho de Magallanes, en el extremo sur de Chile, a 100 kilómetros al sur de Punta Arenas. La isla Dawson se utilizó como campo de concentración para los Selknam (Ona) y otras personas nativas en el siglo XIX. En 1890, el gobierno chileno otorgó a algunos misioneros salesianos de Italia una concesión de 20 años a la Isla Dawson para educar, cuidar y adaptar a los pueblos indígenas.

Duración: desde inmediatamente después del golpe militar del 11 de septiembre de 1973 hasta octubre de 1974.

Prisioneros: cerca de 30 figuras políticas importantes involucradas en el derrocado gobierno de la Unidad Popular (UP) de Salvador Allende fueron enviadas a la Isla Dawson luego del golpe, junto con unos 200 prisioneros del área local. Entre los prisioneros de la UP estaban Orlando Letelier, José Toha, el senador demócrata cristiano Sergio Bitar y el ex ministro de Minería Benjamin Teplinsky.

Condiciones: Dawson, un terreno de 2.000 kilómetros cuadrados, tenía capacidad para 1.500 prisioneros. Según la Cruz Roja Internacional, el 29 de septiembre de 1973, había 99 presos políticos detenidos en Dawson. Otras cuentas dicen que el número de prisioneros llegó a 400 en su apogeo, dividido en cuatro cuarteles con 100 prisioneros cada uno. Los miembros del gobierno de la Unidad Popular se mantuvieron separados del resto de los prisioneros. Los prisioneros fueron obligados a realizar marchas y formaciones militares, hacer ejercicios y fueron sometidos a trabajos forzados. Su trabajo consistía en instalar 16 kilómetros de postes telefónicos y cables, cargar rocas en camiones, limpiar carreteras, cavar canales, llevar bolsas llenas de grava al trote y recoger helechos en descomposición, utilizados para fertilizar, desde un pantano fangoso.
“El 10 de octubre de 1973, él estaba sentado en una clase de química orgánica en la universidad, cuando un grupo de civiles ingresó gritando su nombre”. … ”
(Lea el extracto de “Después de la primera muerte: un viaje a través de la mente del tiempo de Chile” por Lake Sagaris, Toronto, 1996)

Simulaciones de ejecuciones y hostigamiento general de prisioneros era común en la isla Dawson. Había tres categorías de células. En el nivel uno, al prisionero se le permitía ropa y mantas, en el nivel dos, no había mantas y en el nivel tres, al prisionero se le negaba tanto la ropa como las mantas.

A los prisioneros no se les permitía comunicarse con los miembros de la familia, excepto en forma de formularios preimpresos estándar en los que completaban los espacios en blanco. Por este medio, los presos a veces recibían cartas y paquetes de sus seres queridos, aunque estos fueron rigurosamente censurados.

Se lavaron en un canal con aguas residuales y la comida y los barracones para dormir eran inadecuados.

Había un fuerte sentido de solidaridad y organización interna entre los prisioneros de la isla Dawson. Los ex presos cuentan cómo en su “tiempo libre” organizaron actividades deportivas, teatro y grupos de estudio. Incluso operaron una radio clandestina en la que sintonizaron la Radio de Moscú y pudieron robar carne destinada al personal militar del campo y distribuirla entre los prisioneros.

Cuando el campamento fue cerrado en octubre de 1974, los prisioneros fueron trasladados a la prisión de Punta Arenas y algunos fueron liberados. Los políticos de la Unidad Popular fueron transferidos a los centros de detención de Santiago en junio de 1974.

Otros centros de detención importantes en la región de Magallanes y la Antártida:
(del informe Rettig)

En la región de Magallanes, la tortura se practicaba regularmente en los centros de detención. Se estima que 1,000 personas (de la región) fueron privadas arbitrariamente de su libertad y sometidas a tortura en 1973. En algunos centros, los prisioneros fueron obligados a pagar sus alimentos.

Antiguo Hospital Naval de Punta Arenas. Conocido como el “Palacio de las Sonrisas”, fue utilizado por el Servicio de Inteligencia Militar (SIM), que interrogaba a los detenidos traídos de otros centros de detención.

Regimiento de …

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